Si amamanto, ¿puedo...?

Es habitual que durante el período de lactancia aparezcan dudas acerca de si ciertas prácticas pueden tener algún efecto sobre la lactancia y el bebé.

Tratamientos médicos, procedimientos cosméticos, consumo de alcohol, tabaco, tatuajes, piercings, deporte, son algunas de las decisiones que hacen dudar acerca de si son o no compatibles con la lactancia. La buena noticia es que la respuesta en principio es sí. Vale la pena ver caso por caso y por sobre todo, identificar aquellas prácticas que pueden interferir con la lactancia.

Tratamientos médicos
La inmensa mayoría de los tratamientos médicos para dolencias frecuentes son compatibles con la lactancia. Sin embargo, los prospectos en los medicamentos afirman casi sin excepción que ninguno debe usarse durante el período de lactancia. Esta afirmación general busca proteger la responsabilidad civil de los laboratorios y no ofrecer información genuina a una madre que tiene que tomar una decisión. Afortunadamente hay fuentes confiables que permiten verificar si una droga es compatible con la lactancia materna, entre ellos:

-    El sitio web de APILAM, www.e-lactancia.org ofrece información detallada y documentada sobre medicamentos y lactancia. Puede buscarse por producto o por grupo de productos y elegir la opción más compatible.
-    LactMed (en inglés) del Nacional Institute of Health de EEUU, otra base de datos de medicamentos y lactancia.

Antibióticos, analgésicos, vitaminas, anti inflamatorios, contrastes para diagnóstico por imágenes, cirugía, anestesias son generalmente compatibles. Es posible encontrar opciones de ansiolíticos y antidepresivos compatibles. No se recomienda practicar colecho con un bebé si el adulto está bajo los efectos de drogas psicotrópicas.

Es importante no automedicarse y sólo usar medicamentos bajo supervisión médica. Son pocos los medicamentos que requieren suspender la lactancia. Vale la pena informarse.


Cafeína
La cafeína pasa a la leche. Un consumo moderado de hasta 300mg de cafeína por día es compatible con la lactancia. Un exceso de cafeína puede provocar irritabilidad en el bebé. La sensibilidad ante la cafeína varía en cada bebé, la mamá debe prestar atención a su hijo y reducir o evitar el consumo de cafeína si notara algún cambio en el comportamiento, La cantidad de cafeína cada 100ml presente en distintas bebidas está resumida en la tabla siguiente

Bebida mgCafeína/100ml
 Café de filtro
 67
 Café espresso
 72
 Té22
 Mate cocido
20
 Mate cebado
50
 Bebidas cola
28-37
 Bebidas energizantes
 26-34

Hierbas
Las hierbas son parte de la farmacopea. Antes de ser sintetizados en laboratorio muchas drogas son aisladas como principios activos en plantas. Por este motivo, el consumo de hierbas en fitoterapia o en cantidades importantes de tisanas debe realizarse con cautela y de manera informada.

Si bien en la mayoría de los casos de las hierbas más populares (manzanilla, tilo, menta) su consumo es de riesgo nulo o muy bajo, hay algunas hierbas que pueden tener efectos adversos sobre la lactancia o el lactante.

La salvia (como agente fitoterapéutico, no como condimento culinario) puede afectar la producción de leche. Por otro lado, el aceite esencial tiene efecto neurotóxico. Se usa como ingrediente en algunas preparaciones antitusivas, por ejemplo.

El romero (como agente fitoterapéutico, no como condimento culinario) también puede afectar la producción de leche. Se usa como digestivo y carminativo (antiflatulento).

El anís estrellado usado en fitoterapia sistémica presenta riesgo de neurotoxicidad a través de la leche materna. Como agravante, el anís estrellado es un remedio tradicional para el colico del lactante en algunas sociedades de América Latina.

Antes de usar un agente fitoterapéutico se recomienda consultar un especialista con conocimiento del uso de hierbas en la lactancia o consultar una fuente confiable como el sitio de APILAM e-lactancia.org

Procedimientos Cosméticos
Los productos de uso tópico con fines cosméticos no se absorben al torrente sanguíneo y por lo tanto no pasan a la leche.

Tinturas, permanentes, alisados (ver arriba), depilación láser, autobronceado, electroforesis, cremas, estimulación eléctrica, ninguno de estos procedimientos tendrá efecto sobre la leche. Se debe evitar la aplicación de productos en el pecho y pezón y se debe tener cuidado de que los productos que queden en la piel no entren en contacto con el bebé.

El alisado permanente aparece con frecuencia en las consultas. La mayoría de los productos para alisado de cabello contienen formol. El formol es tóxico, por ese motivo se deben aplicar medidas de seguridad para proteger al profesional que lo aplica y a la persona que lo recibe. Los productos con formol son riesgoso para el bebé independientemente de que la madre amamante o no. Es el residuo que queda en la ropa y el cuero cabelludo lo que expone al bebé. Después de un procedimiento de alisado se indica que no se lave el cabello por algunos días, por lo que el residuo permanece y puede entrar en contacto con el bebé. Se sugiere entonces evitar este procedimiento mientras se tenga un bebé en casa.

Hay procedimientos cosméticos que sin ser invasivos tienen impacto más allá de la piel. La ultracavitación para remoción de depósitos de grasa es uno de ellos. Los seres humanos estamos expuestos a un gran número de sustancias químicas que son liberadas al medio ambiente por nuestras actividades. Algunas de estas sustancias se depositan en la grasa del cuerpo de las personas. Cualquier procedimiento que movilice depósitos de grasa en cantidad, como la ultracavitación y las dietas de hambruna, libera estas sustancias químicas al torrente sanguíneo de la madre y las pone a disposición del paso a la leche. Como la leche tiene un alto contenido en grasa, estos compuestos lipofílicos o afines a la grasa pasan a la leche y exponen al bebé. Se recomienda entonces evitar procedimientos que resulten en una movilización importante de depositos de grasa durante la lactancia.

Alcohol
El alcohol pasa a la leche. La cantidad de alcohol en la leche es comparable a la cantidad presente en la sangre de la madre. Siempre es una buena idea beber en moderación, doblemente cuando se está amamantando. Pero aun cuando no se amamanta, es difícil responder a las necesidades de un bebé si el adulto se encuentra bajos los efectos de un consumo de alcohol más allá de un nivel “moderado”.

El consumo crónico de alcohol lleva a retraso psicomotor y provoca sedación en el lactante.
El alcohol puede interferir con el reflejo de bajada o eyección de la leche. 


No hay evidencia de que una copa ocasional tenga efectos adversos sobre el bebé. Se recomienda esperar tres horas antes de amamantar. No se recomienda practicar colecho con un bebé si el adulto ha consumido alcohol.

Tabaco
La nicotina pasa a la leche en pequeñas cantidades, pero no hay documentación acerca de los efectos que tiene en el bebé. Puede retrasar el efecto de eyección o bajada de la leche.

Los efectos pincipales sobre el bebé se deben mayormente al humo presente en la casa donde se fuma, aun si se fuma fuera de la casavivienda. Los residuos de humo en la ropa y cabellos de los padres entran en contacto con el bebé. Es preferible que un bebé que vive en un ambiente de fumadores sea amamantado ya que esto lo protegerá del aumento de incidencia de infecciones respiratorias provocado por la presencia de humo en la casa.

Por otro lado, el consumo de tabaco interfiere con los ritmos de sueño del fumador, por lo que se recomienda que los padres fumadores no practiquen colecho con su bebé.

Tatuajes y piercings
La tinta de tatuajes no tiene efecto sobre la leche. El principal riesgo de los tatuajes es el contagio de infecciones de transmisión vía sangre, por lo que se deberá tener cuidado de hacerlo en locales debidamente habilitados y que sigan los lineamientos de bioseguridad exigidos. Se recomienda evitar los tatuajes en el pecho durante el período de lactancia. La eliminación de tatuajes con crema de maquillar o cubriéndolos con otro (cover up) es compatible con la lactancia. La eliminación por láser disgrega los pigmentos del tatuaje, que pasan a linfa y sangre y podrían llegar a leche, por lo que sería prudente esperar a acabar la lactancia según el tipo de pigmento a eliminar. El sitio e-lactancia.org, de APILAM, ha modificado la valoración del riesgo de los tatuajes de Nivel 0 (sin riesgo lactancia, lactante) a Nivel 1 (poco probable riesgo leve).

Lo mismo puede decirse de los piercings. Si la madre tiene un piercing ya hecho en el pezón puede amamantar retirando el aro. En algunos casos podría haber algo de tejido de cicatrización que intefiera con la eyección de leche, pero no es habitual. Más habitual es el agrandamiento de los orificios de salida de leche por la presencia del piercing.

Deporte
El ejercicio moderado no sólo es compatible con la lactancia si no que es recomendable en madres que amamantan como en todo adulto.

Algunos bebés rechazan el pecho después de una sesión de ejercicio intenso.

Donar Sangre
Los lineamientos acerca de si una madre que amamanta puede donar sangre o no son muy variados. Hasta la Cruz Roja tiene criterios distintos en países diferentes: acepta madres que amamantan y están más allá de la sexta semana posparto en EEUU mientras que no acepta madres que amamantan en Canadá.
Dada la disparidad de criterios, es imposible hacer una recomendación generalizada. En principio, cada madre debe tomar en cuenta su historia clínica (sobre todo si está anémica o no) y discutirlo con su médico. La lactancia no es una contraindicación para donar per se, pero muchos servicios de hematología no aceptarán madres que amamantan. Si la mamá se informa y decide donar sangre, deberá tomar recaudos para mantenerse hidratada.


Este documento tiene fines informativos y no reemplaza la atención médica.
Preparado por: V. Garea IBCLC

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